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03/03/2017 - ©Bajoelagua.com

cambio climático

La acidificación del océano se extiende rápidamente en el océano Ártico

El deshielo favorece la entrada de aguas más ácidas del océano Pacífico

La acidificación del océano se extiende rápidamente en el océano Ártico
Rompehielos chino "Xuelong" durante expedición para estudio acidificación océano Ártico ©Zhongyong y Di Qi

La acidificación oceánica se está extendiendo rápidamente en el Océano Ártico occidental tanto en superficie como en la profundidad, según una nueva investigación interdisciplinaria publicada en Nature Climate Change llevada a cabo por un equipo de investigadores internacionales.

La investigación muestra que, entre los años 1990 y 2010, las aguas acidificadas se expandieron hacia el norte aproximadamente 555 kilómetros desde la ladera de Chukchi de la costa del noroeste de Alaska hasta justo debajo del Polo Norte. Además, se encontró que la profundidad de las aguas acidificadas aumentó de aproximadamente 100 metros a más de 250 metros.

"El Océano Ártico es el primer océano donde se observa un aumento tan rápido y a tan gran escala de la acidificación, por lo menos dos veces más rápido que el observado en los océanos Pacífico o Atlántico", dice Cai, principal investigador estadounidense del proyecto.  

"La rápida propagación de la acidificación oceánica en el oeste del Ártico tiene implicaciones para la vida marina, especialmente almejas, mejillones y pequeños caracoles que pueden tener dificultades para construir o mantener sus caparazones en aguas cada vez más acidificadas", dijo Richard Feely, científico senior de NOAA y autor de la investigación. Los caracoles marinos llamados pterópodos son parte de la red de alimentación del Ártico y son muy importantes para la dieta del salmón y del arenque. Su disminución podría afectar al ecosistema marino de forma amplia.

Entre las especies del Ártico potencialmente expuestas a la acidificación de los océanos están las pesquerías de subsistencia de camarones, las variedades de salmón y cangrejo. 

Los investigadores estudiaron muestras de agua tomadas durante la expedición realizada con el rompehielos chino XueLong (que significa "dragón de nieve") en el verano 2008 y 2010 desde el océano superior de los mares marginales del Ártico hasta las cuencas, hasta 88 grados de latitud, justo debajo del Polo Norte , recogiendo datos además de otras tres expediciones más.

Los científicos midieron el carbono inorgánico disuelto y la alcalinidad que les permite calcular el pH y el estado de saturación de aragonita, un mineral de carbonato que los organismos marinos necesitan para construir sus conchas. 

Los datos recogidos por la nave y las simulaciones del modelo sugieren que el aumento del agua de invierno del Pacífico, conducida por los patrones de la circulación y el hielo que se retira del mar en la estación del verano, es el principal responsable de esta extensión de la acidificación oceánica. 

"Este trabajo ayudará a aumentar nuestra comprensión del cambio climático, el ciclo del carbono, y la acidificación de los océanos en el Ártico, en particular, ya que afecta a la ciencia, a la tecnología marina y a la pesquera", dijo Iqi Chen, autor principal chino del estudio y científico en el Tercer Instituto de Oceanografía de la Administración China.

El agua de invierno del Pacífico viene del océano Pacífico a través del Estrecho de Bering y la plataforma del Mar de Chukchi y en la cuenca del Ártico. En los últimos años, el derretimiento del hielo marino ha permitido que más agua del Pacífico fluya a través del Estrecho de Bering hacia el océano Ártico. El agua del Océano Pacífico contiene una elevada concentración de dióxido de carbono y tiene mayor acidez. A medida que la masa del océano se mueve hacia el norte, absorbe dióxido de carbono adicional de la descomposición de materia orgánica en el agua y los sedimentos, aumentando la acidez. 

La fusión y la retirada del hielo marino del Ártico en los meses de verano también ha permitido el agua de invierno del Pacífico se mueva más al norte que en el pasado cuando las corrientes lo empujaron hacia el oeste hacia el archipiélago canadiense. 

El hielo del océano ártico se derrite en verano, una vez que sólo se encuentra en aguas poco profundas, con profundidad inferior a 200 metros y se extiende aún más hacia el océano Ártico.

"Es como un estanque de fusión flotando en el océano Ártico. Es una delgada masa de agua que intercambia dióxido de carbono rápidamente con la atmósfera anterior, provocando que el dióxido de carbono y la acidez aumenten en el agua de fusión sobre el agua de mar", dice Cai. "Cuando el hielo se forma en invierno, las aguas acidificadas debajo del hielo se vuelven densas y se hunden en la columna de agua, extendiéndose en aguas más profundas".

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