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15/02/2017 - ©Bajoelagua.com

contaminación

La contaminación llega hasta la Fosa de las Marianas y de Kermadec

Productos químicos prohibidos de los años 70 se han localizado en los confines más profundos del océano

La contaminación llega hasta la Fosa de las Marianas y de Kermadec
Anfípodo Hirondellea gigas de las profundidades de la Fosa de las Marianas en el Noroeste del Océano Pacífico. Esta especie vive en profundidades de 6000 a 11000m. ©Dr Alan Jamieson

Un estudio de la Universidad de Aberdeen y la Universidad de Newcastle ha descubierto la primera evidencia de que los contaminantes artificiales han llegado a los rincones más alejados de nuestra tierra.

Se ha encontrado que los anfípodos de las fosas de las Marianas y Kermadec del Océano Pacífico -que tienen más de 10 kilómetros de profundidad y 7000 km de distancia-, tienen niveles extremadamente altos de contaminantes orgánicos persistentes (POPs) en el tejido graso del organismo. Estos incluyen bifenilos policlorados (PCB) y éteres difenílicos polibromados (PBDE) que se utilizan comúnmente como aislantes eléctricos y retardadores de llama. 

Sus descubrimientos han sido publicados en Nature Ecology & Evolution, el equipo de estudio dice que el siguiente paso es entender las consecuencias de esta contaminación y cuáles podrían ser los efectos de impacto para el ecosistema más amplio.

El autor principal, el Dr. Jamieson de la Universidad de Newcastle y profesor honorario en la Universidad de Aberdeen, dice: "Todavía pensamos en el océano profundo como en un reino remoto y prístino, a salvo del impacto humano, pero nuestra investigación muestra que, lamentablemente, esto podría no estar más lejos de la verdad."

"De hecho, los anfípodos de los que tomamos muestras contenían niveles de contaminación similares a los encontrados en la Bahía Suruga, una de las zonas industriales más contaminadas del noroeste del Pacífico".

"Lo que aún no sabemos es lo que esto significa para el ecosistema más amplio y su comprensión será nuestro próximo gran desafío".

El profesor Stuart Piertney de la Universidad de Aberdeen agrega: "encontrar estos niveles de contaminación en diferentes especies de anfípodos de diferentes fosas y a diferentes profundidades pone de manifiesto cuánto se ha propagado y logrado acumular esta contaminación".  

Desde la década de 1930 hasta la prohibición de los PCB en la década de 1970, la producción global total de estos productos químicos fue de 1,3 millones de toneladas. 

Estos contaminantes, liberados en el medio ambiente por accidentes industriales, vertidos y fugas de vertederos, son invulnerables a la degradación natural y persisten en el medio ambiente durante décadas.

El equipo de investigación utilizó sondas de aguas profundas, diseñadas por el Dr. Jamieson, para hundir en las profundidades del Océano Pacífico con el fin de traer muestras de los organismos que viven en los niveles más profundos de las fosas. 

Los autores sugieren que los contaminantes más probablemente encontraron su camino a las fosas a través de residuos plásticos contaminados y animales muertos que se hunden al fondo del océano, donde luego son consumidos por anfípodos y otra fauna, que a su vez se convierten en alimento para una fauna mayor. 

"El hecho de que hemos encontrado niveles tan extraordinarios de estos contaminantes en uno de los hábitats más remotos e inaccesibles de la Tierra realmente trae a casa el impacto devastador a largo plazo que la humanidad está teniendo en el planeta", agregó el Dr. Jamieson. "No es un gran legado lo que estamos dejando atrás".

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