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19/02/2013 - 12:45 - ©Bajoelagua.com

Flotabilidad

Cómo conseguir flotabilidad neutra durante el buceo (I)

A lo largo de las inmersiones iremos aprendiendo a controlar mejor nuestra flotabilidad.

Cómo conseguir flotabilidad neutra durante el buceo (I)
Imagen de archivo

La flotabilidad es uno de los principios más importantes en el buceo. Constantemente tenemos que estar pendientes de ella, sea para observar el detalle de un arrecife sin tocarlo, sea durante el descenso o ascensión o porque queremos realizar una fotografía y debemos permanecer muy quietos.

El control de la flotabilidad es lo que nos permite flotar completamente inmóviles, sin necesidad de usar las manos o los movimientos de brazos

Un buen control de la flotabilidad permite ascender mediante el control de la respiración, sin tener que estar hinchando y deshinchando el chaleco constantemente. 

A primera vista, el control de flotabilidad parece una simple cuestión de equilibrar el lastre en contra de la fuerza ascendente. Cuando las dos fuerzas se anulan, se neutralizan, se puede flotar en el agua.  Como el peso del cinturón no cambia después de entrar en el agua, parece que sólo existe una variable con la que lidiar: el jacket. Pero como veremos a continuación no es exactamente así. 

Podemos decir, que para obtener una flotabilidad neutra se tienen que tener en cuenta 6 factores:
 
1. El lastre
2. La botella de buceo
3. La flotabilidad del traje
4. La profundidad
5. La respiración

El traje determinará la cantidad de lastre necesario, que irá disminuyendo a medida que seamos capaces de controlar mejor la flotabilidad. Estos dos factores,  una vez elegidos se quedarán como están.  

Todos los demás son variables, cambiando durante la inmersión junto con el tiempo o profundidad o ambos. Algunos se pueden controlar y otros no. El control de la flotabilidad no es tan fácil como parece.

En este primer artículo se tratarán los tres primeros factores: lastre, botella y traje.

1. Lastre 
El lastre que uno lleva encima no cambia durante una inmersión, pero a menudo es el mayor problema. Muchos, si no la mayoría de los buzos, llevan sobrepeso, tienen más plomo del que necesitan. Eso hace que el control de flotabilidad sea más difícil porque cada libra extra de plomo tiene que ser equilibrado con una libra extra de flotabilidad. Para desplazar una libra de agua y equilibrar la libra de plomo se requiere una burbuja de aire, es decir, aproximadamente medio litro de volumen.

La cantidad de aire se expandirá o contraerá con los cambios de profundidad, por lo que tener un exceso de lastre supondrá un empuje más fuerte hacia abajo a más profundidad.  

La mayoría de los instructores de buceo están de acuerdo en que el sobrepeso es un problema común, y algunos admiten que es su culpa. El instructor se preocupa por evitar posibles accidentes de buceo por un ascenso demasiado rápido de sus alumnos y por ese motivo suele dar más peso del necesario a  sus estudiantes, por la misma razón que un padre pone ruedas de entrenamiento en la primera bicicleta de su hijo. Al igual que las ruedas de entrenamiento, el peso adicional tendría que quitarse antes de conseguir el título de open water. Desafortunadamente, una vez que se completan las inmersiones practicas, el instructor de buceo pasa a otros estudiantes y uno tiene que 'quitarse las ruedas de entrenamiento' uno mismo. 

El primer paso es simplemente retirar un kilo antes de la siguiente inmersión.  

¿Cuál es la cantidad ideal de peso? Con un tanque casi vacío, con los pulmones medio llenos y sin aire en el chaleco, el buzo debe estar cercano a la neutralidad en superficie - flotando con el agua a nivel de los ojos, por ejemplo - y sólo ligeramente negativo en la parada de seguridad.   

Con el depósito lleno, deberíamos ser alrededor de dos kilos más pesados. En general, control de flotabilidad es más fácil con la cantidad mínima de lastre, aunque pueden presentarse ocasiones en las que sea necesario llevar más peso.

2. Botella de buceo 
La botella de buceo se vuelve más ligera a medida que buceamos y utilizamos el aire. El cambio de flotación causada por el vaciado por el consumo de aire tiene que ser contrarrestado por la respiración y el empuje del chaleco.  

Afortunadamente, el cambio de peso y pérdida de flotabilidad es gradual. Si una inmersión puede durar 60 minutos, se pierde medio kilo en 10 minutos y casi no se nota. También,  la flotación se verá afectada por la profundidad al gastar más aire cuanto más profunda sea la inmersión. Debido a quela botella de buceo es rígida, su flotabilidad no cambiará inmediatamente sólo a partir de los seis metros aprox. 

3. El traje
Cada tipo de traje de neopreno tiene una flotabilidad concreta, dentro del traje se forman miles de pequeñas burbujas de aire que varían según el espesor del traje y pueden producir un empuje de un kilo o kilo y medio aproximadamente.  

El dinamismo de un traje no va a cambiar sensiblemente de una inmersión a la siguiente, pero con el tiempo se pierde flotabilidad debido a las miles de pequeñas burbujas que se generan en el neopreno, que poco a poco va perdiendo elasticidad y se colapsa o llena de agua. En ese punto, el traje tiene menos flotabilidad y menos aislamiento que cuando es nuevo. 

La buena noticia es que si uno no cambia de profundidad, la flotabilidad del traje tampoco cambia.

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