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19/03/2004 - Bajo el Agua

La Narcosis - Borrachera de las profundidades

Lo que realmente restringe el buceo con aire comprimido es la narcosis de nitrógeno o borrachera de las profundidades, limitando la profundidad a 30 metros.
Recordemos que en la botella o botellas que utilizamos regularmente en el buceo recreativo, el gas contenido normalmente es aire comprimido, (salvo especialidades de buceo profundo) ,el oxígeno ocupa el 20 % y el nitrógeno el 80 % de la mezcla.

Los físicos hablan del nitrógeno como un gas inerte ya que no tiene participación en el metabolismo oxidante, es decir nuestro cuerpo realmente no lo necesita, y al contrario que lo que sucede con el oxígeno, que se asimila por el cuerpo, el nitrógeno es expulsado.

El cuerpo no quema el nitrógeno como combustible. Como resultado todo el nitrógeno respirado eventualmente se expulsa.

Sin embargo inerte no significa inofensivo. Cuando el nitrógeno satura los tejidos debido a la presión y se emerge a una velocidad mayor de la debida, se forman burbujas de nitrógeno en nuestro cuerpo, lo que provoca la llamada "descompresión" o enfermedad de la descompresión .

SINTOMAS:


Disuelto en el tejido cerebral, el nitrógeno actúa como un gas anestésico:

- Sensación de tranquilidad
- Dificultad de concentración.
- Euforia, o pérdida de la noción de peligro
- Finalmente Inconsciencia

La narcosis de nitrógeno se puede entender mejor si la compramos por ejemplo con el anestésico utilizado por los odontólogos, que utilizado en altas concentraciones a nivel del mar (superficie) provoca euforia, embriaguez y en muy corto tiempo inconsciencia. así que si sumamos la presión del agua, con lo efectos multiplicadores de los efectos de superficie, debidos a la presión, los efectos se multiplican sin duda.

Si aplicamos este concepto al nitrógeno, tenemos que a nivel del mar (1 atmósfera) el agua ejerce una presión 0.80 atmósferas. A 10 metros de profundidad , se duplica la presión (2 atmósferas) , pero aún no se percibe efecto alguno, encambio a 30 metros de profundidad ( 4 atmósferas de presión) , el proceso mental se ve afectado perceptiblemente.

Esta tolerancia a los efectos del nitrógeno a presión varía dependiendo de cada persona, su forma física, edad, cansancio, ... y de un día a otro . Por lo tanto las presiones parciales de nitrógeno mayores de 3.1 atmósferas, son tóxicas para el organismo. (0.80 X 4 atmósferas = 3.2).

Por lo general los experimentos realizados con seres humanos indican que a partir de los 30 metros la mayoría de las personas se ven afectadas en sus funciones mentales, manifestándose cambios significativos y peligrosos en el juicio y desempeño de sus actos, es por ello que esta profundidad de 30 metros se establezca como el límite para el buceo recreativo con aire comprimido.

Algunos estudios y libros, compraran la Narcosis, con los efectos del alcohol , y asípuede verse denominada como la " Ley del Martíni ", en una comparación irónica que dice que a 30 metros de profundidad el nitrógeno es como beberse un Martini con el estómago vacío, y por cada 15 metros más que descendamos , nos habremos "bebido" un Martini más CON EL ESTOMAGO VACÍO.

Claro está que en tierra, hay algunas personas a las que varias copas, incluso toda la botella no es que les afecte demasiado...

Bajo el agua ante la ausencia de comunicación, y al encontrarnos con " nosotros mismos" el buceador tiene mas posibilidades de notar una mayor lentitud y pesadez en su razonamiento, reacciones físicas mas lentas, disminución de la atención, y deterioro en su percepción del peligro, lo que lo puede llevar a descuidar la seguridad personal al olvidar temporalmente las normas y procedimientos del buceo.

El tiempo necesario para experimentar narcosis difiere del de la intoxicación con alcohol, ya que mientras la narcosis ocurre de inmediato al llegar a la profundidad de 30 metros o más, y desaparece rápidamente al disminuir dicha profundidad, lo que lo clasifica como un efecto totalmente reversible. En cambio el alcohol tiene un ligero retardo entre la ingestión y la intoxicación y esta requiere de varias horas para que desaparezca puesto que el cuerpo debe quemarlo como cualquier combustible.

En el buceo recreativo se han presentado síntomas y signos de narcosis a menor profundidad de los 30 metros, en personas que habían consumido bebidas alcohólicas o medicamentos para el mareo, para dormir, para la diarrea, para alergias, y barbitúricos en general, puesto que estos tienen un efecto anticolinérgico, es decir que bloquean la transmisión de las señales nerviosas.



RECOMENDACIONES:

1. Los buceadores deportivos que utilizan aire comprimido no deben bajar a más de 30 metros.

2. Los buceadores certificados en la especialidad de buceo profundo, deben de adquirir suficiente experiencia, disponer del equipo correspondiente y estar siempre supervisados por especialistas en el tema.

3. Recordar que algunos medicamentos y el consumo de bebidas alcohólicas pueden acelerar la aparición de la narcosis.

4. El buceo seguro y placentero se encuentra a poca profundidad, donde la penetración de la luz solar, la temperatura y la fotosíntesis generan la mayor cantidad de vida interesante para esta actividad.

5. Si usted por alguna razón presenta los síntomas de la narcosis, simplemente ascienda y estos seguramente desaparecerán.

Información base facilitada por PADI, www.padi.com


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